WSJ / Perché la Nba può battere la Cina

di Holman W. Jenkins, Jr. 09/10/2019 19:44

WSJ / Perché la Nba può battere la Cina
 
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Se il prodotto della National Basketball Association è buono, e lo è, la lega non dovrebbe preoccuparsi del furore improvviso sollevato dai tifosi cinesi. Alcune polemiche devono essere appianate e altre devono solo essere lasciate evaporare da sole. Il secondo caso si attaglia alla questione.

A provocare l’esplosione è stato un tweet  di uno scarsamente noto manager degli Houston Rockets a sostegno dei manifestanti di Hong Kong. Queste esplosioni stellari emergono casualmente da uno o due dei 200 miliardi di tweet emessi ogni anno. Vale la pena di non esagerare.

La Cina non vincerà questa battaglia se l'Nba non si sforza di lasciarglielo fare. I migliori giocatori del mondo non smetteranno di giocare sul maggior palcoscenico al mondo, e la Cina può solo tagliarsi fuori dalla pallacanestro più culturalmente dominante giocata rispetto a qualsiasi parte del pianeta. Non c'è alcuna prospettiva, ora o forse mai, che la Cina sviluppi un prodotto concorrente.

Nell'attuale polverone, preferirei giocare la mano di poker dell'NBA piuttosto che quella di Pechino. L'NBA ha cercato sia di strisciare sia di drizzare le spalle in difesa della libertà di parola, tendendo poi  verso quest'ultima posizione quando il presidente della lega, Adam Silver, è entrato nella mischia. Se il tweet offensivo fosse stato inviato da LeBron James o Steph Curry, la lega sarebbe stata ancora più veloce a capire da che parte stare  (ed è anche dubbio se il governo cinese si sarebbe impegnato tanto in questa rissa).

D’altro canto, ciò che gli hongkonghesi stanno combattendo è spesso descritto in modo antisettico come una "erosione dei loro diritti". Sarebbe meglio paragonabile a un tentativo, sponsorizzato da Pechino, di strappare le loro tubature interne a favore del ritorno nelle capanne. Tale è l'effetto, civile, di prendere il loro moderno sistema giuridico basato sulla regola del diritto e cercare di sostituirne uno autoritario, in cui il partito detta il verdetto.

Di recente, libri e conferenze sono stati dedicati a suggerire, senza molte prove, che l'elezione di Donald Trump o il voto Brexit della Gran Bretagna stiano preannunciando una marcia indietro verso l'autoritarismo. A Hong Kong, la Cina sta davvero testando se una città moderna e libera di 7 milioni di abitanti possa essere portata indietro nel XIX secolo e trasformata in un'anacronistica satrapia.

Eppure, anche se Daryl Morey, il dirigente degli Houston Rockets autore dell'indelicato tweet, possa essere apprezzato per il sentimento che ha espresso, gli vanno fatti molti meno complimenti per il  tempismo o per l’inutilmente pubblica natura del tweet. È incredibile che così tante persone in giro per il mondo insistano nel giocarsi alla roulette di Twitter la propria carriera e gli interessi commerciali dei loro datori di lavoro. Morey, considerato uno dei dirigenti più bravi della lega, ha pubblicato il suo tweet alla vigilia di importanti partite di esibizione dell’Nba in Cina, la cui trasmissione sulla TV di stato è stata cancellata. Il suo parziale dietrofront, con le scuse per la mancanza di buon senso su come le proteste di Hong Kong possono essere viste dai fan della Cina continentale, almeno non hanno incluso una ritrattazione del suo sostegno alla libertà di parola.

L'iniziale inchino della lega, con una nota di scusa per le "deplorevoli" osservazioni di Morey che "hanno  ferito gravemente i sentimenti dei tifosi cinesi", è stata in parte recuperata da una forte dichiarazione di Silver,  martedì 8, contro la censura, anche se allo stesso tempo lamentandosi in modo acuto (e corretto) dei danni causati alla lega dall'esercizio dei diritti personali da parte di Morey.

L’NBA si è data delle pacche sulle spalle nella controversia sull'inno nazionale delle partite di football (in cui alcuni atleti si inginocchiano per protesta) pronunciandosi  in difesa della libertà di parola dei propri giocatori, e meno pubblicamente perché aveva già una regola in vigore che richiede loro di stare rispettosamente in piedi per l'inno.

L’ NBA può essere libera e confidente nel far esprimere politicamente i suoi giocatori, in parte perché le loro espressioni quasi universalmente sono in linea con l'orientamento, urbano e liberal, della base di tifosi del campionato. Ora però l'Air Jordan è sull'altro piede, almeno rispetto ai tifosi cinesi del campionato, e i compromessi non sono così indolori. Anche se i giocatori più importanti diventano i brand di se stessi, Morey ha una audience solo per merito del suo lavoro. Sarebbe stato meglio se l’avesse tenuto a mente. La NFL (National football league) non è nemmeno il peggior esempio di un'azienda che vede i propri interessi commerciali danneggiati dai dipendenti che fanno politica sul luogo di lavoro. Google è numero uno in questo. La sua società madre, Alphabet, sta ora lottando duramente con i propri dipendenti per limitare l'uso del tempo e delle reti aziendali per scatenare una guerra ideologica e partigiana gli uni contro gli altri.

Detto questo, è da notare come la risposta isterica della Cina sia un po' eccessiva per un tweet solitario da parte di un singolo dirigente non di primo piano di una singola squadra, anche se una volta quella squadra era guidata dal leggendario Yao Ming, giocatore cinese. Una gran massa di pregiudizi è in movimento. Moltissimi cinesi, piuttosto che voler togliere lo stato di diritto di Hong Kong, vorrebbero vederlo replicato sulla terraferma. È un'ipotesi, ma quasi sicuramente tra le persone liberal della Cina, i tifosi cinesi della NBA sono rappresentati in modo sproporzionato, anche se prudentemente non parlano in questo momento. La NBA dovrebbe tenerlo a mente prima di complicare ulteriormente le cose.